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CRONOLOGIA 1943
 
El cruce del Sangro
1943
Noviembre a Diciembre de  1943
Con el Ejerctio 5° americano enfrentado a las fuerzas de kesselring en la parte tirrena de la peninsula italiana, el Ejercito 8° de Montgomery decidio iniciar la ofensiva despues de los exitos logardos en Foggia, Termoli y Vinchiaturo. Aprovechando el respiro dado por los americanos para reorganizar sus fuerzas, los alemanes se retiraron hacia el rio Trigno y reforzaron sus obras en el rio Sangro. El efecto de retardo conseguido por los alemanes, fue un exito estrategico, lo cual les dio el tiempo suficiente para consolidar sus posiciones en la parte mas estrecha de la peninsula. 

Granadero de la 16 PanzerdivisionEl plan general preveia que el 8° Ejercito vanzase hacia la linea Roma, que se extendia desde Pesacra, hasta la capital, pasando por Avezzano. Para ese entonces el 8° Ejercito tenia al frente a cuatro divisiones alemanas: la 16° y 26° Panzerdivisionen, la 29° Panzergrenadier y la 1a Paracaidista conformando el LXXVI Panzerkorps al mando del general Herr. La 16°, en el sector costero del Trigno, anulo el intento de apoyo de la Division 78° britanica para apoyar un batallon que habia constituido una cabeza de puente en la margen septentrional del rio. La 29° Panzergrenadier hizo por su parte frente a un ataque desencadenado por el Cuerpo de Ejercito XIII britanico, sobre las colinas que se extienden al pie de los Apeninos. La noche del 2 de Noviembre, la 16° Panzerdivisionen fue sometida a un masivo bombardeo por parte de algunos buques ubicados en el Adriatico y la artilleria del Cuerpo de Ejercito V britanico. 

El 5 de Noviembre la localidad de Vasto cayo en manos britanicas, entrando tambien en Palmoli, ocupando el nudo de carreteras de Isernia. El 8 de Noviembre la Division 78° britanica alcanzo la parte alta del rio Sangro. En aquel momento Kesselring debio trasladar la 26° Panzerdivision y la 29° Panzergrenadier hacia la linea Reinhard, donde se desarrollaban intensos combates con el 5° Ejercito americano. Por lo tanto, y habiendose trasladado a la 16° Panzerdivision hacia la retaguardia, el 8° Ejercito solo tenia enfrente a la 65° DI* en la parte alta del rio y la 1° Division Paracaidista en el sector central. La posicion del Sangro constituia una excelente posicion defensiva, pues en epocas de lluvias su curso no podia ser vadeado sino en especiales condiciones, ademas los alemanes contaban con la cadena montañosa y dos pueblos muy fortificados: Mozzagrogna y Fossaceisa. Debido a las condiciones atmosfericas desfavorables y la cautela de Montgomery, los aliados despediciaron la oportunidad de avanzar hacia los Balcanes y haber cambiado el rumbo de los acontecimientos politicos en esta region.

El dia 10 de Noviembre, la Brigada 17° india ocupo Castiglione y el 11, Casalanguida. La Brigada 19° india conquisto Perano, obligando a los alemanes a retirarse hasta Archi y Tornareccio. Entre el 9 y 15 de Noviembre patrullas de la Division 78° lograron atravesar el rio y establecer pequeñas cabezas de puente en la parte septentrional. El 20 de Noviembre, la Brigada 36° de la Division 78° realizo el paso del rio y mientras el batallon Argyll fue obligado a retroceder, los batallones Buff y Royal West lograron establecerse y permitir que los ingenieros iniciaron las obras de construccion. El 27 de Noviembre la Brigada Acorazada 4° inglesa logro hacer pasar 100 tanques a la orilla opuesta. Al dia siguiente se inicio el ataque contra Mozzagrogna, logrando la Brigada 17° india su captura, sin embargo, un contraatque de la DI 65° alemana apoyada por Nebelwerfer logro desalojarlos. El 30 de Noviembre los carros de combate del County of London Yeomanry tomaron el poblado de Fossacesia. 
Granadero de la 16 Division PanzerPara el 24 de Noviembre el LXXVI Panzerkorps habia conseguido fortalecerse con la 90° Panzergrenadier trasladada desde Corcega, la 15° Panzergrenadier, la 26° Panzerdivision, la DI 334° traida desde Genova y la 1° Division Paracaidista. El 30 de Noviembre, el Mariscal de campo Kesselring ordeno a la 29° Panzerdivision avanzar por las carreteras de montaña, sorprendiendo a las unidades avanzadas de la 8° Division india, obligandolos a retroceder. El 6 de Diciembre y despues de un intenso bombardeo de artilleria, los alemanes no lograron detener los avances de las fuerzas canadienses. El dia 20 de Diciembre, se incio otro intenso bombardeo de artilleria laiada y los granaderos fueron obligados a retriceder hacia Ortona, donde tenian excelentes posiciones defensivas. El 24 de Diciembre, el general Vokes ordeno un intenso bombardeo de artilleria sobre Ortona, logrando solo hasta el 27 deslaojar a la 1° paracaidista. En otro lado del frente, despues de que los cañones del Cuerpo de Ejercito XIII britanico machacaran duramente las posiciones alemanas en Orsogna, avanzo la Brigada 5° neozelandesa logrando penetrar las posiciones alemanas al nordeste de la poblacion, mientras la Brigada 15° de la Division 5° inglesa ocupaba Arielli. Sin embargo, Orsogna seguia en las manos de la 26° Panzerdivsion de von Luttwitz. Entonces Montgomery decidio suspender la operacion que tantas bajas le habia costado. 

Al finalizar 1943, el 8° Ejercito habia avanzado mas alla del sangro y el Moro, pero estaba detenido en la linea Ortona-Orsogna. El 31 de Diciembre de 1943, Montgomery cedio el mando del 8° Ejercito al general sir Oliver Leese, volviendo a Inglaterra para asumir el mando del Grupo de Ejercitos XXI en Gran Bretaña.

*DI:Division de Infanteria

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